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50 años desde las primeras Vans

En 1966 bajo el impresionante sol de California un tipo llamado Paul Van Doren se decidió a fundar Van Doren Rubber Company, lo que después y de la misma manera que las propias zapatillas Van Doren´s se conocería sencillamente como Vans. Después de aprender el arte de hacer sneakers en la costa este de EEUU, la idea de Paul Van Doren fue vender directamente al consumidor, sin intermediarios, evitando así perder dinero por el camino y que al comprador le saliera lo más barato posible. Así lo hizo, y junto a Jim Van Doren, Gordy Lee y Serge D’Elia hace 50 años abrió la primera tienda de Vans en la que vendió 12 pares de Vans “The Authentic” el primer día. La leyenda dice que no tenían más que los modelos de exposición, y que tras elegir los colores quienes quisieron comprarlas tuvieron que pasarse por allí más tarde para recogerlas recién fabricadas…y al día siguiente para pagar, ya que no tenían cambio. Sea como fuere, en muy poco tiempo abrieron una cantidad de tiendas tal que aquello se convirtió en un fenómeno imparable. 

Vans-Off-The-WallComo suele ocurrir, el contexto se convierte en algo decisivo y como en los 70 en California el movimiento skate era lo que lo petaba esto acaba condicionando a la propia creación de zapatillas, hasta el punto de que existe un feedback entre skaters de la talla de profesionales como Stacy Peralta o Tony Alva y la propia compañía Vans. Es más, ellos mismos mano a mano con la empresa y en este proceso de demanda y satisfacción de formas y colores nuevos acabaron por diseñar un modelo reconocible mundialmente y que surge en 1976: la Vans ERA, primera zapatilla en lucir la famosa etiqueta “Off The Wall”.

En los 80 su fama continuó gracias a su uso por parte de los habituales del BMX, sobre todo en terreno llano ya que su suela flexible era buena para algunos aspectos pero no tardaba mucho en romperse. Por eso y por saltar al estrellato del cine al mismo tiempo que Sean Penn, quien llevaba las Vans Slip On de cuadros en “Aquel excitante curso”, película que sólo recordarán quienes vivieron intensamente los 80. 

Vans-Off-The-Wall2Y también los 80 fueron los años más oscuros para la compañía, que cada vez abría más tiendas y, a diferencia de otras empresas de la competencia decidió mantener sus lugares de fabricación en EEUU en lugar de trasladarlas a Asia. A eso hay que sumarle que para paliar esta competencia se lanzó a fabricar modelos para otros campos deportivos como béisbol y baloncesto, mientras sus competidores empezaron a lanzar modelos a imitación de sus productos a un precio más bajo. Vans decidió entonces seguir el juego y bajó tanto sus precios que acabó vendiéndolos por menos del precio de coste. Y entre unas cosas y otras… la compañía terminó declarándose en bancarrota.

Pero la decisión de Paul Van Doren de mantener sus fábricas en territorio nacional fue precisamente la que salvó a la compañía. Tres años después de la bancarrota, en 1987, la demanda seguía siendo tan alta que pronto empezó a haber de nuevo beneficios, sobre todo en cuanto a la venta de producto costumizado: el hecho de que los lugares de producción estuvieran tan cerca del consumidor en comparación con las fábricas asiáticas hizo que los compradores se decantaran por las Vans al acortarse el tiempo de espera. 

A partir de este momento la historia de la compañía ha sufrido altibajos y ha cambiado de manos, pero hoy en día, 50 años más tarde, las Vans siguen siendo unas zapatillas reconocibles, muy utilizadas y asociadas a un estilo de vida urbano, especialmente al mundo del skate.

Claro que también puedes enterarte de sus 50 años de historia resumidos en un minuto y medio en el siguiente vídeo lanzado por Vans por su último cumpleaños 🙂

Y además de las Vans Era, hay otros nombres de modelos memorables como las Vans Authentic y las Vans Old Skool. Esas y otras Vans las puedes encontrar en nuestra web, y para muestra lo último en estos modelos:

Vans-Authentic
Vans-Authentic-Utilitarian Vans-Era-59-CL Vans-Era-59-CL2
Vans-SK8-HI
Pics @Backseries & @Vans