Adidas Gazelle: Fifty years of success

Yes, its simplicity and unaltered appearance is how the adidas Gazelle has remained timeless. However, because of its shape and the year in which it first emerged, it has even been said that this sneaker was for specific sports such as soccer, similar to what happened with other models from that time period like the Trimm-Trab or the München. Even today there is still little consensus about with what purpose the adidas Gazelle were created back in 1968, but everything points to that it wasn’t a specific sneaker, or a running or soccer sneaker, but a tribute to the animal from which it was given its name… it can be used for running, training, or both at the same time. Some people say that the name comes from Wilma Rudolph, the North American athlete known as the “black gazelle”, winner of three gold medals in the 1960 Rome Olympic Games who wore adidas. But it is precisely because of her retirement from competition in 1962 that sparked the debate of whether or not she was truly the inspiration.

adidas-Gazelle-OGHowever it happened, its particular shape and simple sole attached to the suede upper (which was in fact the first adidas sneaker to use this material for the upper) has triumphed time and time again. At that time, training sneakers were normally made of leather, and the introduction of suede marked a before and after, since (in addition to aesthetics) the material is much lighter. The first adidas Gazelle saw the light of day in two colors: blue and red, with of course the white stripes on the sides. And the color was not only an aesthetic question, as in this case they were different models with different characteristics for each field of training: the red Gazelle for outdoors and the lighter blue for smoother indoor floors. And as we said, behind its simplicity lies a story, because over the last few decades it has been incorporating innovations in the sole, such as the “Soft Protect” bar to protect the Achilles heel or the piece of vinyl on the tongue.

The silhouette has hardly changed, and the models we’re seeing in 2016 are based on the adidas Gazelle from the 90s. It was already an icon back in the 80s within the British hip-hop scene, and today it’s still one of the favorites of break-dancers. And not just in hip-hop, because in the 90s it was also associated with jazz, or indie pop. Moreover, it has gained popularity in diverse areas, two examples would be Noel Gallagher and David Beckham who have each had their own pair of adidas Gazelle. And as simplicity always wins, we’re sure that the adidas Gazelle won’t let you down:

adidas-GazelleIt boasts the same silhouette as the Adidas Gazelle edition in the 90s, and seeks out the same aspect as the original: a vintage style suede upper, inscription of the name in gold, white sole and details, and the three stitched sidebands made of leather. There are two colors to choose from in a matt or sober finish: blue or green.

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Adidas Gazelle: Fifty years of success

adidas Galleze: cincuenta años de éxito

Pues sí, porque es sencilla y en apariencia casi no ha cambiado, y con ello la adidas Gazelle sigue siendo atemporal. Por la forma y el año en que surgió, incluso se ha dicho que es una zapatilla para deportes muy concretos como el caso del fútbol, al igual que les pasó a otros modelos de la época como la adidas Trimm-Trab o la München. No parece haber mucho consenso todavía hoy sobre con qué fin se creó la adidas Gazelle allá por 1968, pero todo apunta a que no era una zapatilla específica ni de running ni de fútbol, sino que haciendo honor al animal del que toma el nombre… sirve para correr, entrenar, y todo a la vez. Hay quien dice que el nombre le viene de Wilma Rudolph, la atleta estadounidense conocida como “la gacela negra”, ganadora de tres medallas de oro en los J.J.O.O. de Roma en 1960 que calzaba unas adidas. Pero precisamente por su retirada de las competiciones en 1962 se discute que se trate de su inspiración.

adidas-Gazelle-OGSea como fuere, su silueta determinada y la suela sencilla unidas al upper de ante (por cierto, primera zapatilla de adidas en usar ese material para la parte superior) han triunfado a lo largo del tiempo. Por entonces las zapatillas para entrenamientos se hacían generalmente de piel, y la introducción del ante ha supuesto un antes y un después, ya que (además de por la estética) como material es más ligero. Las primeras adidas Gazelle que vieron la luz lo hicieron en dos colores: azul y rojo, por supuesto con las rayas laterales en blanco. Y lo del color no es sólo una cuestión estética, porque en este caso eran modelos diferentes con cualidades específicas para cada campo de entrenamiento: la Gazelle roja para terreno exterior y la azul, más ligera, para suelos lisos de interior. Y como os decíamos, detrás de su sencillez esconde una historia, porque a lo largo de las últimas décadas ha ido incorporando innovaciones en la parte de la suela como la barra ‘Soft Protect’ para proteger el talón de Aquiles o una pieza de vinilo en la lengüeta.

La silueta ha variado mínimamente, y precisamente los modelos que acabamos de ver en 2016 se basan en la adidas Gazelle de los años 90. Ya en los 80 era un icono en el ambiente del hip hop británico, y a día de hoy sigue siendo una de las favoritas de los bailarines de Break-dance. Y no solo en el hip-hop, porque en los 90 también se relacionó con el jazz, o el indie pop. Es más, ha gustado en ámbitos tan variopintos que, por poner dos ejemplos, Noel Gallagher y David Beckham han tenido adidas Gazelle propias. Y como la sencillez siempre triunfa, no dudamos que las últimas adidas Gazelle no defraudarán:

adidas-GazelleMisma silueta que la versión de la adidas Gazelle de los 90, búsqueda del mismo aspecto que la original: upper de ante tipo vintage, inscripción del nombre con letras doradas, suela y detalles en blanco roto y las tres bandas laterales cosidas y hechas en piel. Para elegir hay dos colores en acabado mate y sobrio: azul o verde.

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