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Nike Air Force 1: una historia interminable

En el mundo de las zapatillas es frecuente que modelos de plena vigencia tengan su origen en los dorados 80. Sin embargo, siluetas conocidas y usadas mundialmente esconden tras de sí una historia que pocos conocen, y cuyos cambios imperceptibles demuestran que solamente unos pocos han soportado el paso del tiempo y que su fama es bien merecida más allá de tener ”un cuerpo bonito”. Tal es el caso de las Nike Air Force 1, que en estos días conmemoran que ya hace 33 años que vieron la luz permaneciendo tan jóvenes como entonces.

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Las primeras Nike Air Force 1 salieron al mercado 1982 con el diseño de Bruce Kilgore, originalmente con un estilo high-top. Aunque hasta la actualidad existen más de 2.000 versiones, la más popular es sin duda la clásica en los colores blanco y negro, especialmente en blanco. Una de sus peculiaridades más comentadas es su diseño adaptado a diferentes estilos según los gustos, materializado en tres variables: la originaria en estilo hight-top, el mid-top y el low. La lengüeta y parte del tobillo alta de las Nike Air Force 1 no fue una elección que tuviera que ver con una cuestión estética, sino con el hecho de que estaban destinadas al baloncesto.

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Aunque parece imposible, tan populares zapatillas no tuvieron publicidad hasta unos cuantos años después. Tras su éxito en 1982, poco después su popularidad cayó en picado, algo que repentinamente cambió por completo cuando centenares de personas viajaron de Nueva York a Baltimore para comprarse un par. Es por esto que se motivó una reedición en 1986 que incorporaba la palabra Air en la mediasuela, el Swoosh y la famosa tira de velcro en la parte superior que tanta estabilidad proporciona al tobillo. Desde ese momento, es precisamente la Nike Air Force 1 Hi el modelo favorito hasta la actualidad.

Es cierto que el baloncesto era el deporte de moda en los 80 y la NBA popularizó modelos y marcas de gran prestigio en la actualidad como las Air Jordan, pero al César lo que es del César: fueron las Nike Air Force 1 las primeras en las que se aplicó la tecnología Air específicamente para el baloncesto. Quién sabe si por la cámara de aire, pero las Nike Air Force 1 toman su nombre del famoso avión presidencial de los E.E.U.U., aunque paradójicamente por entonces no se pudieron imaginar los altos vuelos que llegaría a poseer. En cuanto a su estructura, también se ha comentado mucho su inspiración en la arquitectura de la catedral de Notre Dame de París.

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Si tan pronto logró convertirse en la zapatilla de moda fue precisamente porque su historia es en cierto modo la historia de la NBA, de ahí que forme parte de momentos e imágenes tan memorables como los jugadores que los protagonizaron. Moses Malone, Bobby Jones, y Michael Cooper son algunos nombres repetidos hasta la saciedad cuando se habla de las Nike Air Force 1. Precisamente, en la temporada 1982-1983 Moses Malone llevaba unas Nike Air Force 1 no solo al recoger por tercera vez su premio al MVP de la NBA, sino en sus sucesivos éxitos con Los Lakers.

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Otro ejemplo es Kobe Bryant, quien a pesar de poseer su propio modelo de zapatillas ha calzado unas Nike Air Force 1 en momentos distendidos al igual que en momentos clave de su carrera en la NBA. En 2007, coincidiendo con el 25 aniversario del lanzamiento de las Nike Air Force 1 se rodó un spot conmemorativo –Second coming– donde aparecen las indiscutibles estrellas del baloncesto del momento: Lebronn James, Kobe Bryant y Tony Parker.

Además de en el baloncesto, las Nike Air Force 1 han gozado de gran popularidad en el mundo de la música, y del hip hop en particular. Raperos como Nelly o Kanye West en el 25 aniversario de su lanzamiento, no solo han lucido estas zapatillas sino que han creado temas específicamente hechos en honor de las AF1.

Como todos los grandes hitos, la historia de las Nike Air Force 1 está repleta de anécdotas y datos curiosos que raramente se conocen, como que el primer prototipo no planteaba una zapatilla hecha de piel, sino de piel y malla transpirable, o que el modelo de lujo con piel de cocodrilo y anaconda lanzado por su 25 aniversario fue el primero en alcanzar un precio de 4 cifras. O lo más escandaloso: en sus 33 años cuenta con más de 2.000 versiones, lo que -echando cuentas- equivale a 60 nuevos modelos al año, más de uno por semana.

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El realizador francés Thibaut de Longeville dirigió un documental sobre ellas titulado ‘Air Force 1: Anatomy of an Urban Legend’, que contó con la estrella del hip hop KRS-One como narrador. Pero para que nos hagamos una idea de la relevancia de las Nike Air Force 1 hay que tener en cuenta que, pese a existir un documental oficial sobre este modelo las versiones apócrifas y caseras no han sido pocas.

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Para celebrar el 33 cumpleaños del lanzamiento de las Nike Air Force 1, Nike Sportwear a través de NikeiD ha lanzado una nueva versión de las Nike Air Force personalizables al gusto del consumidor. Se puede elegir el color, el material, e incluso el perfil. Si eres un fanático de las de este mundo o sencillamente te quieres lanzar por primera vez con este clásico, recuerda que puedes hacerlo a lo grande porque temporalmente podrás diseñar tu Nike Air Force 1 en tela vaquera, cuero o Pendleton.

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Dado que las Nike Air Force 1 son dentro de Nike el modelo con mayor número de ventas, no nos debe extrañar que desde su lanzamiento hayan sido un objeto de colección. Las AF1 tienen tantos fans que en diversas redes sociales podrás encontrar cientos de fotografías que ilustran la gran variedad de modelos que han tenido. Destacamos especialmente las cuentas de instagram de Nike Air Force, AF1sneakers,  la galería de fotografías de las AF1 o la web Complex, de quienes hemos tomado prestadas estas imágenes.

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Aunque el número de ediciones de la Nike Air Force 1 es amplísimo, en nuestra tienda puedes echar un vistazo a algunos modelos muy diversos que van desde lo más clásico hasta los colores y tejidos más originales como el upper en suede, relieve de estrellas o de color rosa 🙂

Pics vía @af1sneakers, @af1gallery, @official_Nike_Air_Force y complex.