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Nike Air Max: Cómo una zapatilla salvó a Nike

Hoy en día es una de las zapatillas más icónicas de Nike, así que quizás os sorprenderá saber que en el momento de su lanzamiento muchos creyeron que estaba destinada al fracaso. Esta es la historia de cómo dos creativos se atrevieron a revolucionar el mundo de las zapatillas de running.

Nike, en una situación crítica.

Para comprender lo que significaron las Nike Air Max, debemos remontarnos a la situación de Nike en el año 1987. La empresa atravesaba una época de estancamiento: tenían calzado de gran calidad técnica, pero de un estilo conservador. No había grandes proyectos de innovación sobre la mesa, y las ventas estaban cayendo, salvadas sólo por el éxito de la línea Air Jordan. Ante esto, dos visiones opuestas: seguir lanzando productos poco arriesgados que pudieran agradar a la mayoría (y por tanto vender más), o buscar un enfoque más transgresor que pudiera diferenciar a la marca, con el consiguiente riesgo.

Las Air Jordan eran lo más original que Nike tenía entonces en el mercado

De la arquitectura al running.

Tinker Hatfield, actualmente Vice Presidente de Diseño y Proyectos especiales, se acababa de incorporar al equipo de diseño de calzado tras 5 años como arquitecto corporativo. Para él estaba claro que la empresa necesitaba un gran cambio, y fue precisamente su faceta como arquitecto la que le inspiró para llevar el concepto “Air” a su máximo esplendor. En una visita a París tuvo ocasión de admirar el Centro Pompidou, que revolucionó la arquitectura dejando ver las “tripas” del edificio.

Frontal del Centro Nacional de Arte y Cultura Georges Pompidou de París

Como ya hemos dicho, la tecnología de las zapatillas de Nike era uno de sus mayores activos. Habían sido pioneros en la utilización de cámaras de aire en las Air Tailwind. Está clara la conexión, ¿verdad? Hatfield decidió que la mejor manera de comunicar a la gente la tecnología Air era simplemente hacerla visible. En sus propias palabras*, “Estoy plenamente convencido de que si no hubiera visto ese edificio nunca hubiera propuesto la idea de dejar la cámara de aire visible y dejar que la gente pudiera ver lo que había dentro”

La Nike Air Tailwind ya incluía tecnología de cámara de aire.

El comienzo de una era.

Con este concepto el mente, Hatfield se puso manos a la obra y empezó a diseñar bocetos para la Nike Air Max. Para transmitir potencia, incorporó las bandas rojas que rodean la zapatilla, dando vida al aspecto que todos conocemos y que tan acertado nos parece. Sin embargo, entre los gestores de márketing y producto el nuevo modelo no tuvo precisamente una buena acogida. Muchas personas dentro de la compañía seguían ancladas en una visión conservadora. Les preocupaba que el rojo resultara demasiado agresivo, o que la cámara de aire visible pareciera extravagante.

Las Air Max de 1987

Por suerte, Tinker Hatfield y Mark Parker (quien ahora es el CEO de Nike) no se rindieron y siguieron adelante con su particular revolución. Y precisamente fue el concepto de “revolución” el que les sirvió para orquestrar toda la campaña de lanzamiento de las Nike Air Max, para la que emplearon el conocido tema de los Beatles “Revolution”. Incluso esto no estuvo exento de polémica, ya que a pesar de haber pagado por los derechos del uso del tema, Nike fue demandada por Apple Records. En cualquier caso, la campaña fue un éxito: el fenómeno Air Max había nacido.

Un éxito que no envejece.

Desde entonces han pasado 26 años, y las Air Max siguen en la cresta de la ola. Cientos de modelos han salido al mercado para perpetuar el espíritu “Air”. Desde zapatillas puramente de running hasta diseños centrados en el estilo y la moda, no hay duda de que el legado de Tinker Hatfield sigue más vivo que nunca. ¿Cuáles son tus favoritas?

Nike Air Max 95                                                      Nike Air Max 97

Nike Air Max Safari                                                               Nike Air Max 2012 Vintage

* http://www.sneakerfreaker.es/spanish-blog/view/nike-air-max-1-la-historia-de-una-revolucion/