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Historia de las Nike Air Presto

Hubo un tiempo en el que –sin haber tocado un balón– el mundo calzaba zapatillas de baloncesto. Sin embargo ya han pasado varias décadas desde que las zapatillas de running se ganaran un puesto de honor en el mundo sneaker, y es que, además de la estética, se ha creado un verdadero interés por tener la mejor tecnología en calzado deportivo para el día a día.

Durante los años 90 Nike ya era una marca consolidada de fama mundial identificada nada más y nada menos que con Michael Jordan con las Jordan como resultado. Paralelamente, mientras Tinker Hatfield había diseñado varios modelos de las Air Jordan o las Aix Max 1, su hermano Tobie –eclipsado hasta hoy por la fama de Tinker– se encontraba bajo la dirección de Richard Clarke junto a Kevin Hoffer y Bob Mervaren en el marco del Nike Alpha Project. Su propósito era entonces conseguir la tecnología para crear unas zapatillas más próximas al running y a lo que esto implica: la mayor ligereza posible pero a la vez asegurando la protección del pie. El resultado no surgió ex nihilo, sino que supone la culminación de una búsqueda llevaba a cabo a través de sus precedentes, especialmente las Nike Air Huarache Light (1993).

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Así, en el año 2000 vieron por fin la luz las Nike Air Presto, famosas por su eslogan “The t-shirt for your feet”, sobrenombre ganado a pulso. Son ligeras, flexibles hasta el punto de doblarse, y con un upper que se ajusta literalmente al pie como un calcetín. Con una estética minimalista aunque muy cuidada se, antepone la necesidad de que la fisionomía de la zapatilla y la anatomía del pie sean todo uno. Algo así como un calcetín, como el ajuste de las camisetas al cuerpo, como no llevar nada. Como resultado el sistema de tallas es diferente al resto, basado en el rango que va desde la XXXS a la XXXL. En la parte delantera de las Nike Presto hay colocado un aplique que funciona como una fijación extra de los dedos y que funciona a la par que la estructura del upper de neopreno y malla.

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Es precisamente de este aspecto de donde parten las sucesivas investigaciones de Tobie Hatfield hasta la creación de las Nike Free, la culminación del concepto de crear unas zapatillas lo más parecidas posible a caminar descalzo pero con la mayor protección en la suela.

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Diseño y colores están directamente inspirados en las carcasas “fruit flavours” del Apple’s Imac G3, que dejan al descubierto el funcionamiento del ordenador. Con 13 colorways en su lanzamiento, las Nike Air Presto marcaron un hito por ser el modelo con el espectro de colores más amplio hasta el momento, alguno de ellos con gran vigencia en la actualidad como el Brutal Honey o el Unholy Cumulus. Algunos de los modelos más conocidos por sus prints vieron la luz ya en el mismo año 2000 como el Lightning, el Ice Pick, el Lava o el Rainbow.

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Poco tiempo después y en el mismo año en que las primeras Nike Air Presto salieron al mercado se crearon dos de los modelos más especiales y conocidos hasta ahora, realizadas para los equipos de EEUU y Australia en los JJ.OO. de Sydney. Las 2000 Nike Air Presto Olympic Edition son las únicas Presto con un print de estas características, dando la impresión de que de la mediasuela van saliendo burbujas azules que se desdibujan gradualmente en el horizonte. Algo parecido ocurre con las diseñadas para Australia, el país anfitrión de los juegos, a las que rodea un halo de exclusividad ya que ni se han reeditado ni hasta ahora han sido puestas a la venta.

Estamos acostumbrados a ver a estrellas del baloncesto como a Michael Jordan lucir zapatillas, pero no es tan frecuente ver a estrellas del rock como a Eric Clapton calzar las Nike Air Presto diseñadas para su gira mundial en 2001. Otros modelos exclusivos de la Presto fueron las Hawaii  (de las que solo se hicieron 48 pares), las USA 2002 tras los atentados del 11-S o el Hello Kitty 30th Anniversary Pack.

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Quizá deberíamos ver más allá a la hora de medir la verdadera relevancia de las Presto si tenemos en cuenta que, –con sus múltiples versiones aparte–, sus elementos esenciales como los apliques de plástico o la combinación entre lo flexible y lo resistente de su estructura forman parte de la esencia de otros modelos de marcas ajenas a Nike.

Nike-Air-Presto-QSEn su historia hay que marcar el 2016 como un hito, porque tras 16 años la Nike Air Presto cambia estructuralmente ya que no se ha escapado a las ventajas del tejido flyknit. Lo que ha dado a otros modelos el plus de ligereza que siempre se  busca tiene más sentido que nunca en una zapatilla como ésta, aunque cambia su estética por completo. ¿Supondrá la Nike Air Presto Ultra Flyknit un punto de no retorno en el devenir de la Presto? El tiempo dirá.

Seguramente para quienes vieron el spot televisivo no les sea difícil recordar la historia del hombre perseguido por una gallina, o a David Belle haciendo parkour anunciando las Nike Air Presto allá por el 2012.

Aunque en la actualidad el running está causando verdadero furor, lo que la publicidad nos demuestra es que hace una década el concepto de las Presto como sneakers se estaba tratando de convertir en algo para nada ajeno a lo cotidiano. El subtexto y la ambientación del famoso spot de la “gallina enfadada” que de forma irónica alude a la policía­ nos pone tras la pista del contexto y el público al que van dirigidas: como ocurrió con las Adidas y el hip-hop, estas exclusivas Nike ya no son cosa de corredores profesionales, sino de un rango mucho más amplio de jóvenes no necesariamente acaudalados de cualquier estrato social. La historia de las Nike Air Presto es en definitiva la historia misma de una buena parte de las sneakers en los últimos años, ya que pese a las nuevas tecnologías y a los avances en las Nike Free las Presto no son solo la base, sino que contienen lo justo y necesario en unas zapatillas de running, o sencillamente en unas zapatillas increíblemente cómodas.

Pics vía @prestology.