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Nike Cortez: algo más que las zapatillas de Forrest Gump

Vamos a imaginarnos que nos encontramos en Estados Unidos durante la década de los 70. El movimiento hippie ya había dado sus últimos coletazos, el país lideraba uno de los dos bloques en los que se dividía el mundo, Nixon se convertía en el primer presidente en dimitir tras el escándalo Watergate, la Guerra de Vietnam llegaba a su fin, y… correr se empezaba a poner de moda.

En este contexto debemos situar los antecedentes de Nike, que por entonces apenas contaba con 10 años de historia y ni siquiera se llamaba Nike, sino Blue Ribbon Sports. Imaginemos ahora a los jóvenes Phil Knight y a Bill Bowerman, sus fundadores, que unos pocos años antes habían convivido en el ambiente universitario de Oregon. Phil, en su faceta de corredor, siempre había tenido problemas para encontrar zapatillas. Bill (que era su entrenador) fue uno de los que había importado la moda del jogging desde Nueva Zelanda.Nike-Cortez-Original

Volvamos a dar un salto hacia los 70, concretamente hasta 1971. Entonces Phil Knight y Bill Bowerman importaban las Onitsuka Tiger (actuales Asics) de Japón. Casualmente, uno de los ex-alumnos de Bowerman fue Geoff Hollister, quien ayudó a Nike en el diseño de productos como las Acqua Sock o el Windrunner. Las inquietudes de unos y otros confluyeron en la búsqueda de las zapatillas de running perfectas, hasta que —al igual que con la máquina de gofres— la inspiración llegó de un objeto tan cotidiano como unas increíblemente ligeras chanclas de baño. Y ese fue el motivo por el que el primer prototipo de la Nike Cortez estuvo basado literalmente en destrozar una chancla. 

El caso es que las Nike Cortez, todo un icono de la época, empezaron llamándose Tiger Cortez o “the Tiger Corsair” hasta que Blue Ribbon Sports (entonces Nike) y Tiger “dejaron de ser amigos”, motivo por el que en 1972 Nike definitivamente se erigió como marca independiente. Tras las medidas legales que determinaron que pasaba a ser zapatilla propiedad de la marca de Oregon (por suerte para ellos), tomaron su nombre actual y se presentaron en sociedad en los J.J.O.O. de 1972, de ahí que el número 72 acompañe muchas veces a la zapatilla.

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La historia sobre su nombre tiene mucho que ver con su entonces principal competidora, la adidas Azteca, que por cierto ha quedado muy lejos de pasar a la historia. Ahora piensa unos segundos. Si en algún momento te ha pasado por la cabeza la idea de que el nombre podía venirle del conquistador extremeño Hernán Cortés y la desechaste por considerarla una locura, te equivocaste. 

Ligera, muy ligera. Pero sobre todo sencilla. Para todos los públicos también en cuestión de precio. Se había planteado como una zapatilla para atletas, para corredores de largas distancias, pero la práctica de ponerse en forma corriendo por los parques las convirtió en un producto popular. Al poco tiempo cambió la piel como material de fabricación por el nylon, una de las características que definen a la Nike Cortez.

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Es innegable que, de alguna u otra manera, las Nike Cortez se han reinventado en diferentes colorways que, de hecho, Nike ID permite personalizar al gusto. En la suela o en el tejido del upper también ha habido variaciones con resultados más o menos satisfactorios, pero el modelo más célebre es sin duda el blanco con detalles en rojo y azul que se convirtió en un icono de los 70, y como demuestra la imagen de Farrah Fawcett, también de los 80.

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Las Nike Cortez han tenido una ventaja de marketing con la que ninguna otra zapatilla de momento ha podido competir. Da igual cuán famoso sea un jugador de baloncesto que nunca le llegará a la altura en popularidad a Forrest Gump. Estrenada en 1994, entre los mayores logros del film (y sobre todo de la novela en la que se inspiró) estaba la recreación del ambiente de las últimas décadas en Estados Unidos. Así, entre hippies, soldados de ida y vuelta en Vietnam y baile de presidentes se refleja la nueva moda del jogging y la democratización del acto de correr fuera del ámbito deportivo superior. 

A principios de 2015 se lanzó un modelo idéntico al que salía en la película, con el mismo colorway y variaciones imperceptibles en los materiales. Como era de esperar, en menos de una semana los precios en ebay se habían triplicado.

Nike-Cortez3Después de la película, a las Nike Cortez no les ha hecho falta ninguna celebridad para anunciarse. En 2009, coincidiendo con el lanzamiento de las Nike Cortez Fly Motion Tokioplastic creó a los personajes Phil y Bill, los alter ego de los creadores de Nike. Merece la pena verlo, así que tómate dos minutos para disfrutar del baile multicolor de la Nike Cortez en stop motion:

Es cierto que hay opciones a la hora de escoger color, y que incluso los lunares, el fleece y todo tipo de estampados han llegado hasta ellas, pero hay que reconocer que las Nike Cortez han sabido llevar mejor que nadie el paso del tiempo sin apenas necesitar variaciones en lo fundamental: el diseño es prácticamente idéntico al original después de más de  30 años.

En su momento ya nos pareció cuestionable eso de que Forrest Gump fuese tonto, pero lo que ahora podemos asegurar es que no hubiera existido una zapatilla mejor para él, ya que a veces lo aparentemente sencillo puede llegar a cualquier parte.

Pics vía Nike.com, Flikr, Pinterest & Seizenine