Sneakers&Answers: @Sneakerqueen

A sneaker fan, more than anything, Julia Schoierer (aka Sneakerqueen) has been around the sneaker business for more than 15 years. What started as passion and interest soon became a way of life. She is also one of the 5 people to participate on the “adidas Originals’ Collectors Project” last year.

Sneakerqueen
We had the opportunity to chat with the Sneakerqueen about her early years living in Berlin, how the sneaker game was back then, the evolution of the culture related to it and much more. Read the complete interview below.

¿Where were you born, and where did you live during the first years of your life?
I was born and raised in former West-Berlin and still live in Berlin now.

How was it in and around your city regarding sneakers, do you have any memory of that?
Berlin is a historical city in every way. Sneaker culture has emerged from many scenes here, whether Hip Hop, or Techno or Football/Hooligans from the former Eastern part, or basketball at the former American occupation zone

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Do you remember your first pair of sneakers? That first one that really conquered you?
I had many sneaker before this one, but the first pair I really had the collectors-jitters for was the Nike Air Jordan 1 Cement from 1999. I had them on layaway at Foot Locker for weeks, until I could finally bail them out. In the years to follow I bought many more of this particular release.

What about your teen years? Did you have some friends that shared your passion?
I was friends with many Djs and Rappers so the Hip Hop clothing style left a strong impression on me.
I realised sneakers are a status symbol in certain scenes, so I got really interested in finding out about the history of the models and where did their cultural status came from. Very soon I had to acknowledge that my passion for the matter went beyond any of my peers’ interest and understanding, so I was by myself with this nerdy approach until I met like-minded people through my regular visits at sneaker stores worldwide.
After the millennium, when people started networking and showing off online, collecting sneakers became a thing. Then the ‘scene’ started to explode. Fortunately this also connected nerds that otherwise would have never met and gave them a platform

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Did you happen to go online searching for sneakers since you started collecting?
Of course! Niketalk, eBay, Sneakerplay all that. The first few years where heaven on eBay. Plus customs were not familiar with the concept of sneaker collecting and I think I bought almost 30-40% of my collection online that time.

Did you also play it old school, with local shops and gatherings in the beginning?
I did that too. I’ve always been traveling around Europe keeping my eyes open at places like the flea market (my favorite used to be Clignancourt in Paris) or at old sports shops in Budapest and I lived in England for a year and a half (age 14-16). My sister and I used to spend our summer break working and then fly to New York in the last 2 weeks. I did this almost every year from 96-2010, returning with suitcases full of sneakers.

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It’s 2016 and the market just seems to get bigger and bigger – Is it a bubble, or perhaps are we looking towards just a kind of a bump as part of a more stable growth? After all, there will always be people to buy sneakers…
I think the sneaker game will continue to change, just like it did since the 80s and just like marketing and production have changed in the last 20-40 years. The Hip Hop culture has been a great example for this kind of development. Once a culture it is touched by the market, it becomes artificially staged by the brands, so that the masses can be reached and will follow. This created fake hype that became a big catalyst for the growth of the sneaker market and culture during the past few years. Trends became more important than design and heritage, so in my view the sneaker culture of the 80s and 90s almost doesn’t exist anymore.
But there will always be hype for selling status, the feeling of luxury or being special or different – that will never get out of date. The fashion and trends will continue to influence the consumers and will morph the collecting trend into further consumption madness, it will only look different… like owning only 50 pairs of shoes, but each pair costs as much as 10 ‘regular’ models.

Regarding innovation, what are your thoughts? What do you think is the brand at this time that is innovating the most in terms of design, but also technical wise?
There are some interesting innovations in the Sneaker design world, and the research doesn’t stop. In terms of technical innovation Nike has been and is continuously on the forefront. However in terms of marketing and brand identity, adidas has made an impressive leap in the past 2 years.
Design-wise I am not sure if you can call the lifestyle branch of the sneaker market innovative, as it is one badly executed retro or hybrid after another.

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What are your plans for 2016? Do you have any special project coming up that you might want to share about?
Nope, anything in the making is still classified

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If you want to hear more from @Sneakerqueen, don’t miss this recap of the adidas Originals’ Collectors Project: 

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Sneakers&Answers: @Sneakerqueen

Ante todo una fan de las zapatillas, Julia Schoierer (aka @Sneakerqueen) lleva ligada al negocio de las zapatillas más de 15 años. Lo que empezó como una pasión y un interés pronto se convirtió en una forma de vida. Es además una de las 5 participantes en el proyecto “adidas Originals’ Collectors Project” que se realizó el año pasado.

Sneakerqueen
Hemos tenido la oportunidad de hablar con Sneakerqueen sobre sus primeros años viviendo en Berlín, cómo era la cultura sneaker entonces, su evolución y mucho más. Aquí tenéis la entrevista completa.

¿Dónde naciste y dónde viviste al principio de tu vida?
Nací y crecí en Berlín oriental, y sigo viviendo en Berlín ahora.

¿Cómo estaba el tema de las zapatillas entonces, tienes algún recuerdo sobre ello?
Berlín es una ciudad histórica en todos los sentidos. La cultura sneaker ha surgido en diferentes ambientes aquí, ya sea el Hip Hop, el Techno, los “Hooligans” de la anterior parte oriental, o el baloncesto en la zona ocupada por los Estados Unidos.

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¿Recuerdas tu primer par de zapatillas? ¿El primero que realmente te conquistó?
Ya había tenido muchas zapatillas antes de esta, pero el primer par por el que sentí ese amor de coleccionista fue la Nike Air Jordan 1 Cement de 1999. Las tuve reservadas en Foot Locker durante semanas hasta que conseguí comprarlas. En los años siguientes compré muchos más pares de este lanzamiento en concreto.

¿Y en tu adolescencia? ¿Tenías amigos que compartieran tu pasión?
Era amiga de muchos DJ’s y raperos, así que el estilo Hip Hip de vestir tuvo un gran impacto en mí.
Me di cuenta de que las zapatillas eran un símbolo de estatus en ciertos ambientes, así que me interesé mucho por descubrir la historia de los modelos y de dónde venía ese estatus cultural. Pronto tuve que admitir que mi pasión por el tema iba más allá del interés y el conocimiento de mis compañeros, así que era la única que tenía esta perspectiva “nerd”, hasta que conocí a gente con la misma pasión a través de mis constantes visitas a tiendas de zapatillas alrededor de todo el mundo.
Después de los 2000, cuando la gente comenzó con las redes sociales y a presumir en internet, coleccionar zapatillas se convirtió en una moda. La cultura “explotó”. Por suerte esto también sirvió para conectar a “nerds” que de otra manera nunca se habrían conocido y les dio una plataforma común.

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¿Has comprado por internet desde que comenzaste a coleccionar?
¡Por supuesto! Niketalk, eBay, Sneakerplay y todo eso. Los primeros años fueron el paraíso en eBay. La gente no estaba familiarizada con el concepto del coleccionista de zapatillas y creo que compré casi el 30 o el 40% de mi colección en esa época.

¿Lo hacías también a la antigua usanza, con tiendas locales y quedadas al principio?
Sí, eso también lo hacía. Siempre he estado viajando por Europa, buscando en sitios como en mercados (mi favorito era Clignancourt, en París) o en antiguas tiendas de deportes en Budapest, y viví en Inglaterra durante año y medio (cuando tenía 14-16 años). Mi hermana y yo solíamos pasar las vacaciones de verano trabajando y después viajábamos a Nueva York las últimas dos semanas. Esto lo hice casi todos los años entre 1996 y 2010, volviendo con maletas llenas de zapatillas.

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Estamos en el 2016 y el mercado parece no dejar de crecer. ¿Es una burbuja, o estamos yendo hacia un bache como parte de un crecimiento más estable? Al fin y al cabo, siempre habrá gente que quiera comprar zapatillas…
Creo que el movimiento sneaker seguirá cambiando, como hizo en los 80 y al igual que han cambiado el marketing y la producción en los últimos 20-40 años. La cultura Hip Hop es un gran ejemplo de este tipo de cambio. Una vez que una cultura se convierte en comercial, las marcas la hacen en cierta manera artificial, de forma que puedan llegar a un público más amplio. Esto creó un falso “hype” que se convirtió en un gran catalizador para el crecimiento del mercado y la cultura de las zapatillas durante los últimos años. Las modas se volvieron más importantes que el diseño y la herencia, así que desde mi punto de vista la cultura de las zapatillas de los 80 y los 90 apenas existe ya.
Pero siempre habrá interés por vender estatus, lujo o la idea de ser especial o diferente: eso nunca pasa de moda. Las tendencias y las modas seguirán influyendo en los consumidores y convertirán el coleccionismo en una especie de locura. Será diferente, quizás puedas tener solo 50 pares de zapatillas, pero cada par costará tanto como 10 modelos normales.

En cuanto a la innovación, ¿cuál es tu opinión? ¿Qué marca crees que está innovando más en diseño, pero también en el aspecto técnico?
Hay algunas innovaciones interesantes en el diseño de zapatillas, y la investigación no cesa. En cuanto a innovación técnica, Nike ha sido y continua siendo el referente. Sin embargo, en lo que se refiere a marketing e identidad de marca, adidas ha dado un salto impresionante en los últimos 2 años. En cuanto al diseño, no estoy segura de si se puede considerar la categoría de lifestyle como innovadora, ya que vemos muchos modelos híbridos y retro pobremente ejecutados.

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¿Cuáles son tus planes para 2016? ¿Tienes algún proyecto en especial que quieras compartir con nosotros?
No, todavía no puedo revelar nada.

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Si os habéis quedado con ganas de saber más sobre @Sneakerqueen, no os perdáis este vídeo sobre su participación en el proyecto de coleccionistas de adidas:

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