Asics Gel Lyte III: 25 años desde la primera lengüeta partida

Hace unos días casualmente llegó a nuestras manos el libro editado por ASICS este 2015: ASICS Tiger: An Evolution. De forma breve y acompañado de fotografías, este pequeño “álbum ilustrado” da un paseo por la historia de ASICS desde que se fundó en 1949 hasta hoy. Resulta apasionante imaginar cómo un joven Kihachiro Onitsuka en 1949 recién terminada la Segunda Guerra Mundial se arma de valor para crear una empresa que pueda levantar el espíritu de los más jóvenes a través del deporte con el siguiente lema: Anima Sana In Corpore Sano. Pero eso es otra historia…Pues bien, el libro se detiene sobre todo en las décadas de los 80 y 90, donde se encuentras los precedentes decisivos o los modelos que más repercusión tienen incluso hoy. Uno de ellos es sin duda la Asics Gel Lyte III, en la que merece la pena detenerse.

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En 1987 veía la luz la primera Gel Lyte, marcando un antes y un después no sólo en Asics sino en el mundo del running en general. Puede decirse sin miedo que la gran aportación de la marca nipona al calzado deportivo para atletas es posiblemente la tecnología GEL, que a partir de ese año se ha convertido en un ingrediente primordial de casi todas sus zapatillas. Pero fue en 1990 cuando debutó la Asics Gel Lyte III, junto a la Gel Lyte V la más famosa tras sus reediciones y colaboraciones a lo largo de los 2000 hasta la actualidad.

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Como el resto de Asics, su diseño y estética son inconfundibles. A lo largo de los años ha pervivido su silueta y fisionomía externa de forma incuestionable ya que, aunque sus diseñadores han tenido en cuenta el tipo de público urbanita que las recibe, su fuerte ha sido su diseño y tecnología aplicados a las mejoras dentro del running. Cuando la Asics Gel Lyte III salió al mercado, incluso la élite neoyorkina de expertos en la materia se sorprendieron y a la vez se sintieron atraídos por una zapatilla que, pese a su aspecto relativamente sencillo, tenía un precio de venta más elevado que el resto.

Se dice que su principal rasgo definitorio es la lengüeta partida, pero desde el punto de vista de su composición lo que marca la diferencia en cuanto a su calidad es la mediasuela de goma EVA comprimida en tres capas de diferentes densidades. El uso de GEL ya suponía un nuevo concepto en amortiguación desarrollado en sus antecesoras de serie, pero la tercera capa fue una novedad que (aunque aumentaba mínimamente su peso) suponía un gran avance en cuanto a los beneficios en la pisada y la absorción de los golpes, beneficios que se complementaron con otros detalles como las nuevas estructuras que también protegían el arco inferior y el talón. Hasta el día de hoy su silueta y los detalles como las barras o paneles reflectantes apenas han variado…al contrario que sus colorways, lo que las ha adaptado a los nuevos tiempos.

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Para entender un poco más de las Gel Lyte III ha resultado muy interesante la entrevista realizada a Shigeyuki Mitsui, el músico y diseñador de las Gel Lyte III y de parte de sus antecesoras. Amante de deportes como el volleyball y el baseball pero, paradójicamente no del running. Fan del espíritu de Onitsuka, había entrado a formar parte de la compañía unos años antes y ya había formado parte del equipo creador de las primeras Gel Lyte. De hecho, se había encargado de la parte externa y de la suela con triple capa de la primera Gel Lyte y de la mitad del diseño de la Gel Lyte II, la que confiesa como referente directo de la Asics Gel Lyte III

Como se acaban de cumplir los 25 años del lanzamiento de la Asics Gel Lyte III este año ha habido varias celebraciones al respecto, incluidas entrevistas en diferentes formatos a su diseñador:

La entrevista a Shigeyuki Mitsui ahonda en cuestiones como la influencia del hip hop en los colorways, o los beneficios de la lengüeta partida explicados de forma prolija desde el punto de vista del diseñador, teniendo en cuenta que para los diseñadores más conservadores fue algo conflictivo. Los beneficios de la lengüeta partida son ahora incuestionables en tanto que, frente a la lengüeta tradicional, permite una fijación mayor así como la facilidad a la hora de poner y quitar la zapatilla. De los colorways…pese a la inamovilidad en la silueta y a las bandas laterales que recrean una “cárcel”, las tonalidades y acabados han hecho triunfar a las Asics Gel Lyte III en numerosos contextos. Entre sus últimos modelos se encuentran los propios del otoño, navidad, e incluso los atemporales como el blanco total. 

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Los diferentes colorways nos dejan una galería en instagram que ya os quisimos acercar en otro momento y que os insistimos en volver a ver. Y por qué no, echad un ojo a nuestra tienda y a varios modelos de Asics Gel Lyte III 🙂

Pics vía footdistrict.com, Pinterest, Complex & Asics