Nike Sock Dart, antes Nike Air Sock Racer

Allá por 1984, Bill Bowerman reunió a su trío de famosos diseñadores, el HTM (Mark Parker, Hiroshi Fushiwara y Tinker Hatfield) para afrontar un nuevo reto, esta vez basado en la idea de un calcetín…pero con suela. Es decir, una zapatilla con la que directamente no hubiera que llevar calcetines. Un año más tarde, en 1985, salió al mercado la Nike Air Sock Racer, una especie de calcetín-sandalia en color amarillo que, lejos de su apariencia endeble, estaba diseñada y preparada para utilizarse como calzado ultraligero para poder correr incluso una maratón. De hecho, así fue hasta el punto de que la atleta Ingrid Kristiansen solamente un año después de que se pusieran a la venta, en 1986, ganó corriendo con ellas la maratón de Boston. Otro famoso hito que provocó su despegue fue el Ironman de 1985 de Hawaii, ya que su ganadora Joanne Ernst también corrió con ellas. Y por eso a partir de entonces empezaron a llevar una etiqueta “advirtiendo” de que la Nike Air Sock Racer están hechas para ejercicios de alto rendimiento. 

Nike-Sock-Racer-OriginalLa forma tan peculiar que tuvieron y siguen teniendo está basada en el calzado que se usa en el surf. El upper estaba hecho de una sola pieza, muy ligero y transpirable a la fuerza ya que se trataba de una simple malla de lana sintética. Pero no solo la forma estaba inspirada en las aletas de surf, ya que al renunciarse a los cordones lo que llevaba eran dos tiras ajustables, perfecto para amoldarse a cada pie. Para la suela se usaron dos ingredientes bien comunes: phylon y goma. 

Nike-Air-Sock-RacerPero por su 20 cumpleaños, la idea de zapatilla que ahora no nos parece tan novedosa y que hay que valorar en el contexto de los años 80 vuelve a relanzarse reinventada, misma esencia pero con diferente nombre, Así, la Nike Air Sock Racer pasó en 2004 a convertirse en la Nike Sock Dart como la conocemos ahora. El pasado año volvimos a tener noticias gracias a la iniciativa de su diseñador Hiroshi Fujiwara de crear una de sus reediciones. De nuevo se volvió a hablar de ella hasta el punto de que se coló una falsa colaboración con print de camuflaje que tuvo que ser desmentida por el propio Fujiwara cuando ya había dado la vuelta al mundo. La reedición de la propia reedición del 2004 fue un bombazo: se lanzó en 6 colores y, en algunos lugares del mundo se agotó en cuestión de horas. En 2014 se relanzó de nuevo desde NikeLab una edición limitada, marcando de nuevo el camino hacia la simplicidad. 

Es cierto que la idea que transmite ya no nos sorprende porque después de ella han existido otras como la Nike Presto o la Nike Free, basadas en el mismo concepto del calcetín, de crear una zapatilla que sea como no llevar nada. Sin embargo al César lo que es del César: puesto que fue la primera, las demás son las deudoras que se han inspirado en la Nike Sock Dart, antes Nike Air Sock Racer. Pero no es que sólo fuera la primera en poner en práctica ese concepto, sino que además también fue la primera en utilizar el tejido de lana sintético para crear ese tipo de upper de una pieza. Así que en el panorama actual los amantes de las zapatillas ultraligeras también prefieren a la Sock Dart, y es que no se trata de recuperar un viejo modelo, sino que ahora mismo gracias a sus cambios parece incluso un nuevo diseño.

El 11 de marzo se pusieron a la venta las últimas Nike Sock Dart en tres colores:

Nike-Sock-Dart2El upper sigue siendo increíblemente flexible y transpirable, además con un diseño en el tejido de la parte central y cambios en las texturas. Además de en la parte del talón y el refuerzo de la puntera, las tiras ajustables se han unificado en una sola que abarca más superficie del pie. La mediasuela de la Nike Sock Dart (que en la versión de 2004 se cambió por goma EVA) vuelve a ser de Phylon recubierta de goma con un diseño bastante más atractivo. Hay para elegir entre rojo, gris o azul marino. Y además de esta versión, recientemente la hemos visto con la suela a juego con el color del upper muy veraniega e incluso con el upper renovado por la tecnología Tech Fleece.

Quién sabe qué le depara el futuro a la Nike Sock Dart ahora que la tecnología Flyknit está tan en boga y se aplica a tantos modelos. Si seguirá teniendo un halo de exclusividad dejándose ver poco, o por el contrario que se vuelva un habitual entre los lanzamientos. El tiempo lo dirá.

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Pics vía Complex & Sneakerhead